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Malgré un contexte difficile, FRABA montre une croissance de 6,2% en 2019 au niveau mondial

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Dans un contexte de conflits commerciaux et de problèmes structurels dans des secteurs clés tels que la construction de machines et l'automobile, le groupe international FRABA a enregistré une croissance mondiale saine de 6,2 % en 2019 (fin de l'année au 31 décembre). Le chiffre d'affaires mondial s'est élevé à un peu plus de 37 millions d'euros, tandis que les effectifs en Europe, en Asie et aux États-Unis sont restés largement constants à 230 employés. « La rentabilité s’est accrue proportionnellement plus fortement que les ventes, nous avons donc pu à nouveau intensifier nos investissements dans la recherche et le développement de nouveaux produits », déclare Christian Leeser, actionnaire majoritaire et PDG. FRABA consacre chaque année un bon 10% des ventes du groupe à son centre de R&D d'Aix-la-Chapelle, en Allemagne, qui se consacre aux innovations dans le domaine des capteurs.

FRABA entame l'Année de la COVID-19 accompagné de produits innovants et d’un espace de travail virtuel numérique

La croissance en 2019 s’explique principalement par deux innovations de la marque POSITAL (contrôle du mouvement et capteurs de position). Les nouveaux codeurs à arbre creux, multitours auto-alimentées et sans batterie, ont donné le ton en matière de retour d'information intégré aux moteurs et ont reçu un accueil extrêmement positif de la part des fabricants de robots et de cobots. Parallèlement, les inclinomètres de la série Dynamic TILTIX à compensation d'accélération ont connu une forte demande. Grâce à un double système de mesure et à la puissance de calcul d’un algorithme développé à Aix-la-Chapelle, les nouveaux capteurs TILTIX fournissent des relevés de position à faible bruit, même en cas d'accélération et de vibrations importantes. Ils assurent une précision, une sécurité accrue et des coûts d'exploitation réduits pour les machines mobiles, les excavateurs, les grues et les équipements lourds.

« Le système de fabrication modulaire et évolutif de FRABA se concentre sur la "personnalisation de masse" et le "lot de taille un", tandis que son portefeuille comprend des produits innovants tels que les nouveaux kits à arbre creux pour "Robotics 2.0" et les capteurs dynamiques TILTIX. Tout cela promet un bel avenir à FRABA. Nos nouveaux codeurs en kit de 22 mm de diamètre externe rejoignent leurs "grands frères" de 36 mm qui connaissent un grand succès dans le domaine en pleine expansion du retour d'information intégré au moteur », explique M. Leeser. « C'est le plus petit codeur en kit au monde avec une capacité multitour autoalimentée. Présenté sous forme de prototype au salon SPS en Allemagne à la fin de 2019, nous prévoyons d'accélérer la production en série au second semestre de 2020 ». Dans le domaine des petits lecteurs en particulier, le PDG de FRABA voit un brillant avenir pour les appareils de 22 mm - s'il n'y avait pas les défis et l'incertitude causés par le virus Corona.

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« Le Covid-19 et la pandémie rendent extrêmement difficile l'établissement de prévisions fiables sur l'évolution du marché à moyen terme », déclare M. Leeser. Pourtant, le volume des commandes au premier trimestre a tout de même augmenté de 8 % par rapport à la même période en 2019. Le PDG de FRABA est convaincu que le large positionnement des produits POSITAL dans des segments porteurs d'avenir, tels que les équipements médicaux et pharmaceutiques, l'industrie alimentaire et le secteur de la logistique, s'est révélé être un atout important. L'important est que, jusqu'à présent, toutes les chaînes d'approvisionnement sont restées intactes et que la production dans l'usine numérique, qui a continué à fonctionner pendant le verrouillage, a été protégée contre les effets du Coronavirus. « Notre plus grand avantage est qu’il y a longtemps que nous nous sommes établis comme une entreprise "différente", avec une hiérarchie horizontale, des processus entièrement numérisés, un concept de bureau flexible qui permet de travailler à domicile et une politique de "livre ouvert" qui encourage la prise de décision par tous nos employés », déclare M. Leeser. « C'est pourquoi le passage aux nouvelles pratiques professionnelles induites par la COVID-19 a été relativement facile pour nous ».

« Ce qui nous attend reste difficile à prévoir », souligne M. Leeser dans sa dernière vidéo news. « Nous devons nous préparer - en tant qu'équipe - à tout, en espérant une courte récession en V, mais aussi en prévoyant la possibilité d'un ralentissement plus long en U. Nous maîtriserons l'une ou l'autre de ces éventualités ! »